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Helen McNicoll Un voyage impressionniste

20 juin 2024 au 5 janvier 2025

Première rétrospective québécoise de l’impressionniste canadienne depuis près d’un siècle, l’exposition Helen McNicoll. Un voyage impressionniste permet de découvrir une artiste au destin aussi incroyable que fugace, qui se distingue par sa maîtrise exceptionnelle de la lumière et des effets d’atmosphère.

 

Voyages et indépendance au féminin 

 

Au début des années 1900, à une époque où les femmes issues de milieux aisés sont le plus souvent confinées à l’univers familial et domestique, l’impressionniste canadienne Helen McNicoll se démarque par son amour du voyage et de la découverte de nouveaux espaces. 

Son rapport au monde et sa production artistique sont liés au tourisme naissant au tournant du 20e siècle. Elle a pour sujets de prédilection les scènes de la vie quotidienne, bien qu’elle parvienne à en donner une interprétation distincte des impressionnistes en ce qu’elle est centrée davantage sur le labeur féminin.  

L'exposition Helen McNicoll. Un voyage impressionniste présente plus de 65 peintures de l’artiste, dont 25 provenant de la collection de Pierre Lassonde. Par le prisme du voyage, l’exposition propose ainsi d’interroger les thèmes de l'indépendance féminine, de la prise de risques, de l’amitié, et de la liberté des femmes, dans le contexte passionnant des luttes des suffragettes anglaises pour le droit de vote. 

 

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    Photo : Louis Hébert, MNBAQ

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    Photo : Louis Hébert, MNBAQ

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    Photo : Louis Hébert, MNBAQ

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    Photo : Louis Hébert, MNBAQ

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    Photo : Louis Hébert, MNBAQ

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    Photo : Louis Hébert, MNBAQ

 

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Qui est Helen McNicoll?

 

Helen McNicoll est née à Toronto en 1879, puis a grandi à Montréal dans un milieu aisé, favorable à la pratique artistique. Devenue sourde à l’âge de deux ans des suites d’une scarlatine, elle est encouragée par ses parents à développer sa créativité artistique et musicale malgré son handicap. ​ 

Elle amorce sa formation artistique à la fin des années 1890 auprès de William Brymner à l’Art Association of Montreal avant de quitter le Canada pour l’Angleterre sur les conseils de ce dernier. Installée à Londres dès 1902, elle suit des cours à la Slade School of Fine Art, école reconnue pour ses préceptes avant-gardistes et son enseignement mixte favorisant l’égalité des deux sexes. Elle voyage en Europe et de nombreuses expositions lui donnent une connaissance privilégiée des développements de l’impressionnisme et du postimpressionnisme. Elle commence à exposer à l’Art Association en 1906 et y reçoit le premier prix Jessie Dow en 1908.​ 

Élue à la Royal Society of British Artists en 1913, puis à l’Académie royale des arts du Canada en 1914, elle fait partie des figures notables de l’art moderne québécois, bien que son œuvre, régulièrement exposée dans des présentations contemporaines à Montréal et largement appréciée par les critiques de son temps, soit longtemps restée dans l’ombre d’autres impressionnistes canadiens.  

Elle décède en 1915, à seulement 35 ans, des suites de complications du diabète. Dix ans plus tard, l’Art Association of  Montreal lui consacrera une grande exposition rétrospective comptant plus de 120 œuvres. 

 

Helen McNicoll, À l’ombre de l’arbre, 1915. Huile sur toile, 107 × 81,5 cm. MNBAQ, achat (1951.140) / Photo : MNBAQ, Jean-Guy Kérouac.

Helen McNicoll, La cueillette des petits fruits, 1910. Huile sur toile, 102,4 × 86,9 cm. Collection Pierre Lassonde / Photo: MNBAQ, Idra Labrie

 

Ils en parlent

 

«Des scènes pleines de douceur où irradie le soleil sont au cœur de l'exposition qui met en valeur l'œuvre lumineuse de la peintre canadienne» – Valérie Cloutier, Ici Québec, Radio-Canada

«Rare rétrospective de la peintre du Soleil» – Valérie Marcoux, Le Soleil

«C’est dans un décor vivant et coloré, au son des oiseaux et de celui des vagues qui se brisent sur la plage, que sont présentées 65 œuvres» – Alexandre Caputo, Le Journal de Québec

 

Catalogue

 

L’ouvrage s’articule principalement autour de l’idée du voyage. Il propose une grande part des œuvres de McNicoll mises en lumière dans l’exposition, dont celles provenant de la riche collection Pierre Lassonde.

Édité par le MNBAQ et par 5 Continents Editions, le livre de 160 pages, bilingue (français et anglais), est accompagné de quatre essais qui, chacun à sa manière éclaire un pan du travail de l’artiste. 

Disponible à la Librairie-Boutique du Musée

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ActivitéS autour de l'exposition

 

Visites guidées


TOUS LES JOURS DU 22 JUIN AU 2 SEPTEMBRE 2024

Profitez des connaissances de nos guides pour en apprendre plus sur cette figure incontournable de l’impressionnisme canadien. Les visites guidées sont offertes gratuitement aux personnes détenant un billet Expositions vedettes et collections du MNBAQ. Veuillez réserver votre place.

RÉSERVER

 

Création de cartes postales en plein air


DU 27 JUIN AU 1ER SEPTEMBRE 2024

Profitez de votre passage au Musée pour confectionner une carte postale à envoyer à un proche. Lors de cet atelier, inspirez-vous des œuvres lumineuses créées par McNicoll au gré de ses voyages et personnalisez votre carte postale par un dessin à l'aquarelle.

EN SAVOIR PLUS

 

 

Helen McNicoll, Septembre ensoleillé, 1913. Huile sur toile, 87 × 103,5 cm. Collection Pierre Lassonde / Photo: MNBAQ, Idra Labrie

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